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Nassim Nicholas Taleb: Um funcionário é basicamente um “cão obediente e domesticado”

Tradução livre de artigo publicado na página do autor no LinkedIn. Também é um trecho do seu mais novo livro. Como leitor e fã dos livros de Taleb resolvi publicar essa versão em português. É um texto provocador, para refletir.

Só um adendo para não-conhecedores do autor: “pele em jogo”, largamente usada no artigo abaixo, é uma expressão que poderia ser traduzida como fazer coisas colocando o “seu” na reta, numa adaptação abrasileirada desse termo.


“Toda organização quer que um certo número de pessoas associadas a ela sejam privadas de certa parcela de sua liberdade. Como você possui essas pessoas? Primeiro, por condicionamento e manipulação psicológica; segundo, ajustando-os para ter alguma ‘pele em jogo’, forçando-os a ter algo significativo a perder se desobedecerem à autoridade. Na máfia as coisas são simples: homens mandados (ou seja, comandados) podem ser mortos se o capo suspeitar de falta de lealdade, com uma estadia transitória no porta-malas de um carro – e uma presença garantida do chefe em seus funerais. Para outras profissões, a ‘pele em jogo’ vem em formas mais sutis.

Para possuir um piloto

Vamos dizer que você possui uma pequena companhia aérea. Você é uma pessoa muito moderna; tendo participado de muitas conferências e conversado com consultores, você acredita que empresa tradicional é coisa do passado: tudo pode ser organizado por meio de uma rede de contratados. É mais eficiente fazer isso, você está certo.

Bob é um piloto com quem você entrou em um contrato específico, em um contrato legal bem definido, para voos precisos, compromissos feitos com um longo tempo de antecedência, que inclui uma penalidade por falta de desempenho. Bob fornece o co-piloto e um piloto alternativo para o caso de alguém estar doente. Amanhã à noite você estará operando um voo programado para Munique como parte de um especial da Oktoberfest. O voo está cheio de passageiros com orçamento adequado, alguns dos quais participaram de uma dieta preparatória; eles esperaram um ano inteiro por esse episódio de cerveja, pretzels e linguiça em hangares cheios de risos.

Bob liga para você às cinco da tarde para que você saiba que ele e o co-piloto, bem, amam você… mas, você sabe, eles não voarão no avião amanhã. Você sabe, eles tiveram uma oferta de um xeque saudita, um homem devoto que quer fazer uma festa especial em Las Vegas, e precisa de Bob e sua equipe para fazer o voo. O xeque e seu séquito ficaram impressionados com as boas maneiras de Bob, com o fato de que Bob nunca tomara uma gota de álcool em sua vida, sua experiência em bebidas fermentadas com iogurte e lhe disseram que dinheiro não era o objetivo. A oferta é tão generosa que cobre qualquer penalidade por quebra de um contrato concorrente por parte de Bob.

Você chuta a si mesmo. Há muitos advogados nesses voos da Oktoberfest e, pior ainda, advogados aposentados sem hobbies que adoram processar como uma maneira de matar o tempo, independentemente do resultado. Considere a reação em cadeia: se seu avião não decolar, você não terá o equipamento para trazer os passageiros engordados de cerveja de volta para Munique – e certamente você perderá muitas viagens de ida e volta. O redirecionamento de passageiros é caro e não é garantido.

Você faz alguns telefonemas e verifica que é mais fácil encontrar um economista acadêmico com bom senso do que encontrar outro piloto – isto é, um evento de probabilidade zero. Você tem todo esse patrimônio em uma empresa que está agora sob grave ameaça financeira. Você está certo de que irá à falência.

Você começa a pensar: bem, você sabe, se Bob fosse um escravo, alguém que você possui, esse tipo de coisa não seria possível. Escravo? Mas espere… O que Bob acabou de fazer não é algo que os funcionários que estão no negócio de serem funcionários fazem! As pessoas que são funcionários da vida não se comportam de maneira tão oportunista. Empreiteiros são extremamente livres; como tomadores de risco, eles temem principalmente a lei. Mas os funcionários têm uma reputação a proteger. E eles podem ser demitidos.

As pessoas que você encontra no emprego adoram a regularidade da folha de pagamento, com aquele envelope especial em sua mesa no último dia do mês, e sem o qual eles agiriam como um bebê privado de leite materno. Você percebe que se Bob fosse um funcionário, em vez de algo que parecia ser mais barato (essa coisa de contratados) então você não estaria tendo tantos problemas.

Mas funcionários são caros. Você tem que pagá-los mesmo quando não tem nada para eles fazerem. Você perde sua flexibilidade. Talento para talentos, eles custam muito mais. Os amantes de salários são preguiçosos… mas eles nunca te decepcionariam em momentos assim.

Assim, os empregados existem porque têm uma pele significativa no jogo – e o risco é compartilhado com eles, risco suficiente para que ele seja um impedimento e uma penalidade por atos de falta de confiança, como não aparecer na hora. Você está comprando confiabilidade.

E a confiabilidade é um condutor por trás de muitas transações. Pessoas de alguns meios têm uma casa de campo – que é ineficiente em comparação com hotéis ou aluguéis – porque querem ter certeza de que está disponível se decidirem usá-la por um capricho. Há uma expressão no meio trader: “Nunca compre quando você pode alugar os três Fs: o que você flutua, o que você voa e o que você… (que é outra coisa). No entanto, muitas pessoas possuem barcos e aviões e acabam presas a essa outra coisa.

É verdade que um empreiteiro tem um lado ruim, uma penalidade financeira que pode ser embutida no contrato, além dos custos de reputação. Mas considere que um funcionário sempre terá mais risco. E condicionado a alguém ser empregado, essa pessoa terá aversão ao risco. Por serem funcionários, eles sinalizam um certo tipo de domesticação.

Alguém que tenha sido empregado por um tempo está dando a você uma forte evidência de submissão.

Evidência de submissão é demonstrada pelo funcionário passando anos privando-se de sua liberdade pessoal por nove horas todos os dias, sua chegada ritualista e pontual a um escritório, sua negação de seu próprio horário, e não ter espancado ninguém no caminho de volta para casa depois de um dia ruim. Ele é um cão obediente e domesticado.

Do homem da empresa para a pessoa da empresa

Mesmo quando um empregado deixa de ser empregado ele permanecerá diligente. Quanto mais tempo a pessoa ficar em uma empresa, mais investimento emocional ela terá em permanecer e, ao sair, terá a garantia de fazer uma ‘saída honrosa’.

Se os funcionários reduzirem seu risco adicional (tail risk), você também diminuirá o risco deles. Ou pelo menos é o que eles pensam que você faz.

No momento em que escrevo, as empresas permanecem na primeira divisão por tamanho (o chamado S&P 500) por apenas cerca de dez a quinze anos. As empresas saem do S&P 500 através de fusões ou encolhendo seus negócios – ambas as condições levando a demissões. No decorrer do século 20, no entanto, a duração esperada foi de mais de sessenta anos. A longevidade para grandes empresas foi maior; as pessoas ficaram em grandes empresas por toda a vida. Havia um ‘homem da empresa’ (restringir o gênero aqui é apropriado, já que os homens da empresa eram quase todos homens).

Nassim Nicholas Taleb
Nassim Nicholas Taleb. Fonte: Wikipédia

O ‘homem da empresa’ é melhor definido como alguém cuja identidade está impregnada do “carimbo” que sua empresa quer lhe dar. Ele veste a peça, até usa a linguagem que a empresa espera. Sua vida social é tão investida na companhia que, deixando-a, inflige uma penalidade enorme, como o banimento de Atenas sob o Ostrakon. Nas noites de sábado, ele sai com outros homens e cônjuges da empresa, compartilhando piadas da empresa. A IBM exigia que seus funcionários usassem camisas brancas – não azul claro, não com listras discretas, mas brancas simples. E um terno azul escuro. Nada era permitido ser extravagante ou investido com a menor quantidade de idiossincrasia. Você fazia parte da IBM.

Nossa definição:

Um ‘homem da empresa’ é alguém que sente que tem algo enorme a perder se não se comporta como um ‘homem da empresa’ – ou seja, ele tem ‘pele em jogo’.

Em contrapartida, a empresa está vinculada a um pacto para manter o ‘homem da empresa’ nos livros, desde que viável, ou seja, até a aposentadoria compulsória, após o que ele iria jogar golfe com uma pensão confortável, com ex-colegas de trabalho como parceiros. O sistema funcionou quando as grandes corporações sobreviveram por muito tempo e foram percebidas como mais duradouras do que as nações-estado.

Na década de 90, no entanto, as pessoas começaram a perceber que trabalhar como um homem de empresa era seguro… desde que a empresa permanecesse por perto. Mas a revolução tecnológica ocorrida no Vale do Silício colocou as empresas tradicionais sob ameaça financeira. Por exemplo, após a ascensão da Microsoft e do computador pessoal, a IBM, que era a principal ‘fazenda’ de ‘homens da companhia’, teve que demitir uma parte de seus ‘sobreviventes’, que então perceberam que o perfil de baixo risco de sua posição não era tão baixo risco. Essas pessoas não conseguiram encontrar um emprego em outro lugar; eles não serviam para ninguém fora da IBM. Até mesmo seu senso de humor falhou fora da cultura corporativa.

Se o ‘homem da empresa’ desapareceu, ele foi substituído pela ‘pessoa da empresa’. Pois as pessoas não são mais propriedade de uma empresa, mas por algo pior: a ideia de que elas precisam ser empregáveis. A pessoa empregável está inserida em uma indústria, com medo de perturbar não apenas seu empregador, mas outros empregadores em potencial.

Uma forma curiosa de propriedade de escravos

A propriedade de escravos pelas empresas tem tradicionalmente assumido formas muito curiosas. O melhor escravo é alguém que você paga demais e quem sabe, com medo de perder seu status. As empresas multinacionais criaram a categoria de expatriados, uma espécie de diplomata com um padrão de vida mais alto que representa o escritório longe e administra seus negócios lá. Todas as grandes corporações tinham (e algumas ainda têm) funcionários com status de expatriados e, apesar de seus custos, é uma estratégia extremamente eficaz. Por quê? Porque quanto mais longe da sede um funcionário está localizado, mais autônoma é sua unidade; quanto mais você quer que ele seja um escravo, ele não faz nada de estranho por conta própria.

Um banco em Nova York envia um funcionário casado com sua família para um local estrangeiro, digamos, um país tropical com mão-de-obra barata, com privilégios como associação a clubes de campo, motorista, uma bela casa de companhia com um jardineiro, uma viagem anual de volta para casa com a família na primeira classe, e o mantém lá por alguns anos, o suficiente para ser viciado. Ele ganha muito mais do que os “locais”, em uma hierarquia que lembra os tempos coloniais. Ele constrói uma vida social com outros expatriados. Ele progressivamente quer permanecer no local por mais tempo, mas está longe da sede e não faz ideia de sua posição minuto a minuto na empresa, exceto através de sinais. Eventualmente, como um diplomata, ele implora por outro local quando chega a hora de uma remodelação na empresa. Retornar para o escritório em casa significa perda de vantagens, ter que voltar ao seu salário base – um retorno à vida de classe média baixa nos subúrbios de Nova York, tomando o trem, talvez, ou, Deus não permita, um ônibus, e comendo um sanduíche para o almoço! A pessoa fica apavorada quando o patrão o despreza. Noventa e cinco por cento da mente do funcionário estará na política da empresa… que é exatamente o que a empresa quer. O grande chefe na sala de reuniões terá um suporte no caso de alguma intriga.

Liberdade nunca é livre

No famoso conto de Ahiqar, mais tarde apanhado por Esopo (e novamente por La Fontaine), o cão ostenta ao lobo todas as engenhocas de conforto e luxo que ele tem, quase levando o lobo a se atrair. Até que o lobo pergunte ao cachorro sobre a sua coleira e fique apavorado ao entender o seu uso. ‘De todas as suas refeições, eu não quero nada.’ Ele fugiu e ainda está correndo. A questão é: o que você gostaria de ser, um cachorro ou um lobo?

A vida de um cão pode parecer suave e segura, mas na ausência de um dono, um cão não sobrevive. A maioria das pessoas prefere adotar filhotes, e não cachorros adultos; em muitos países, os cães indesejados são sacrificados. Um lobo é treinado para sobreviver. Empregados abandonados por seus empregadores, como vimos na história da IBM, não podem se recuperar.”

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Fonte da imagem de destaque do post: Pixabay.


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